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제임스 스콧 <국가처럼 보기>

조한 2013.03.30 22:30 조회수 : 2940

 

[명저 새로 읽기]제임스 스콧 <국가처럼 보기>

근대 국가 건설 장치인 동시에 국가적 비극의 원인이 된 하이 모더니즘
여기 근대를 보는 또 하나의 시각이 있다. 하이 모더니즘(high modernism) 이데올로기라는 것이 바로 그것이다. 그런 견해를 제출한 사람은 바로 동남아시아 연구로 널리 알려진 제임스 스콧이라는 미국의 인류학자이다. 스콧은 하이 모더니즘을 말하기 위해, 단순성과 가독성이라는 개념을 먼저 꺼낸다. 단순성이란 가독성을 높이기 위해 필요한 기술이다. 가독성 곧 국가가 잘 읽을 수 있도록 만들기 위해서는, 우선 통치대상을 단순하게 만들 필요가 있다는 것이다. 국가가 단순성을 높이는 과정은 대표적으로 계량혁명을 통해 살펴볼 수 있다.

계량혁명이란 곧 길이·부피·무게 따위를 재는 방식을 표준화하고 단순화하는 것을 의미한다. 이는 시장교환의 성장, 계몽주의 철학과 대중의 정서, 시민혁명과 근대국가 건설이라는 세 가지 요소에 의해 촉진됐다. 요컨대 측정 기준이 동질화된다는 것은 더 큰 해방으로 향해 가는 단순화과정의 일부를 구성하는 것이었다. 새로 구축된 계량체계는 상업과 산업의 언어가 됨으로써 자본주의 성장의 바탕이 되었고, 이는 새로운 시민권 개념을 배태했으며, 중앙집권적인 근대국가를 만드는 초석이 되었다.

그림입니다.

원본 그림의 이름: mem000013100007.jpg

원본 그림의 크기: 가로 200pixel, 세로 305pixel

계량혁명으로 대표되는 사회적 단순화는 더욱 정교한 조세와 징병 체계를 갖추기 위해 도입되었으며, 이를 통해 국가의 능력은 획기적으로 신장되었다. 단순화를 통하여 높아진 국가능력은 바로 높아진 가독성을 통한 것이었다. 국가는 자신의 백성과 그들의 환경을 단순화함으로써 가독성을 높이고 이를 통해 그들을 관리하려 하였던 것이다. 성씨를 창제하고, 도량형을 표준화하며, 토지를 조사하고, 인구를 등록하며, 언어와 법률을 표준화하고, 도시를 설계하며, 교통을 조직화하는 등의 제반 조치들은 바로 이에 해당하는 것이었다.

이처럼 제임스 스콧은 하이 모더니즘을 국가의 눈을 통해 바라본다. <국가처럼 보기:왜 국가는 계획에 실패하는가>(에코리브르)가 바로 그것이다. 근대를 국가의 눈으로 볼 때, 무엇이 달라질 것인가? 그는 하이 모더니즘 이데올로기를 다음과 같이 정의한다. 과학과 기술의 진보, 인간의 필요에 대한 만족의 증가, 자연에 대한 법칙적 이해와 정복, 그리고 이에 상응하는 사회질서에 대한 합리적 설계 등과 관련해 갖고 있는 자기 확신의 강력한 버전이 하이 모더니즘 이데올로기의 내용이다. 근대에 대한 일반적인 시선과 특별히 다른 점은 없다. 단 인간의 자연과 사회에 대한 우위 혹은 변화가능성을 근육처럼 단단하게확신하는 이데올로기라는 점을 강조하는 점에서 차이가 있다.....(윤해동, 경향 신문 2013330일자)